Descifrado el genoma de un parásito portador de Malaria

octubre 8, 2008 at 5:28 pm (Noticias)

Un equipo internacional coordinado desde el Institute for Genomic Research de EE UU asegura haber descifrado el genoma de una de las variantes de la malaria en una investigación que publicarán mañana como portada de la revista Nature, una de las más prestigiosas del mundo científico. Los investigadores del Centro de Investigación en Salud Internacional de Barcelona (CRESIB) que han participado en el proyecto son Hernando del Portillo y Carmen Fernández-Becerra. El director del centro, Pedro Alonso, premio Príncipe de Asturias a la cooperación por sus investigaciones y activismo contra la malaria, ha relatado esta mañana los avances alcanzados.

Alonso ha explicado que el Plasmodium vivax, uno de los cuatro parásitos portadores de la enfermedad, había quedado olvidado por la ciencia al no resultar letal el tipo de malaria que transmite en la mayoría de los casos. Sin embargo, el parásito es, junto al Plasmodium falciparum, uno de los más peligrosos e infecciosos, muy frecuente en Sudamérica y Oriente Medio. Esta variedad es responsable de entre un 25% y un 40% de los 515 millones de casos de malaria que se producen cada año en el mundo. La malaria supone una fuerte carga sobre la salud y la economía de varios países subdesarrollados.

Entre las novedades que la secuenciación del genoma del parásito ha traído figura su parecido con el del Plasmodium falciparum, del que sólo le diferencian 150 genes de los más de 5.500 identificados. La función de la mitad de estos es, de todos modos, desconocida y será objeto de nuevos estudios.

Alonso ha recordado que aunque el Plasmodium vivax ha sido raramente mortal, cada vez hay más publicaciones que demuestran que no es un parásito benigno y que causa patologías graves e incluso la muerte.También se ha visto que es capaz de instalarse de una forma latente en el hígado, hasta años, tras superar la infección primaria, y causar después recaídas clínicas.

El hallazgo del código genético del parásito permitirá avanzar en el diseño de dianas para drogas y vacunas con que combatir la malaria, ha explicado Hernando Del Portillo, quien ha abogado por que las nuevas tecnologías permitan avanzar en el fenómeno de la latencia del parásito en el hígado.

Los trabajos que se han llevado a cabo en Barcelona se han hecho con muestras de un enfermo de malaria severa producido por plamodium vivax tratado en el Hospital Clínico, ya que todavía no se han logrado obtener cultivos in Vitro estables. Este caso se presentó en un registro internacional y ha servido para que desde varios centros de investigación se solicitara a este hospital un protocolo sobre tratamiento de casos graves, para ver cuál es su profilaxis.

Fuente: ElPaís

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